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Caoutchoucs synthétiques spéciaux

Empresa

Les caoutchoucs synthétiques sont des élastomères artificiels (non naturels) utilisés dans des applications nécessitant des caractéristiques spéciales.

La différence fondamentale existante entre les deux types est due au fait que EPM est un copolymère éthylène-propylène, sa chaîne se retrouvant donc saturée, ne pouvant être vulcanisée qu’au moyen de péroxydes. Les EPDM contiennent un diène dans leur structure qui leur permet la vulcanisation par soufre. Voici leurs grands atouts:

  • Une excellente résistance au vieillissement, à température ambiante comme à température élevée
  • Une excellente résistance à l’ozone et à la rouille, ne nécessitant pas l’utilisation d’antirouille ni d’antiozonants
  • Une excellente résistance à la vapeur d’eau, aux alcalis, aux acides et, en générale, à tous les composés chimiques non-hydrocarbonés
  • Une très faible densité

Ces caoutchoucs présentent également quelques désavantages, comme par exemple:

  • Une faible résistance aux huiles
  • Ils possèdent des caractéristiques mécaniques moyennes

Le caoutchouc de chloroprène est globalement le plus équilibré en ce qui concerne les propriétés:

  • De bonnes caractéristiques mécaniques, même à faible niveau de charges, comme dans le cas du caoutchouc naturel
  • Une bonne résilience à partir de 60º Shore A
  • Une résistance moyenne aux hydrocarbures
  • Une bonne résistance à l’oxygène et à l’ozone
  • Il est autoextinguible; si nous lui appliquons une flamme, il prend feu, mais s’éteint dès que l’on retire celle-là

Quant aux facteurs défavorables, il faut souligner son grand atout: «Il sert à tout, mais il y a un meilleur caoutchouc pour tout.»

D’une manière générale, nous devons signaler que les Caoutchoucs Nitriliques se caractérisent par:

  • Une très bonne résistance aux hydrocarbures aliphatiques
  • Une bonne résistance aux acides gras et graisses animales et végétales
  • Une bonne résistance aux solutions diluées dans des sels, acides et alcalis non-oxydants
  • Une faible perméabilité aux gaz
  • Une bonne résistance à la traction, à la déchirure et à l’abrasion
  • Une bonne résistance à la chaleur

Quant aux désavantages, il faut souligner:

  • Une faible résistance aux hydrocarbures aromatiques (toluène, xylène, etc.)
  • Une faible résistance aux hydrocarbures chlorés
  • Une faible résilience
  • Une faible résistance à basse température

Le Caoutchouc Nitrilique Hydrogéné est, comme son propre nom l’indique, un caoutchouc nitrilique dont les doubles liaisons de sa chaîne principale ont subi une hydrogénation catalytique, entraînant la totale saturation de celle-là. Par conséquent, la seule façon de vulcaniser ce caoutchouc est au moyen de péroxydes.

Avec ces modifications du caoutchouc nitrilique, les propriétés du caoutchouc de départ ne sont pas modifiées, car les ramifications de la chaîne principale ne subissent aucune altération, mais une série de caractéristiques qui limitaient l’utilisation de ce caoutchouc sont améliorées, telles que:

  • Une excellente résistance à l’oxygène et à l’ozone
  • Une meilleure résistance à basse température

La propriété la plus remarquable de ce caoutchouc est le vaste spectre de températures où il conserve ses caractéristiques élastiques, uniquement dépassé par le Caoutchouc de Silicone. La fourchette de températures de travail peut aller de -60ºC à 150ºC en continu.

Au-delà de ce qui précède, ce caoutchouc présente les propriétés suivantes:

  • Une excellente résistance aux intempéries et à l’ozone
  • Une bonne déformation rémanente aux températures élevées
  • Les propriétés mécaniques sont de valeur moyenne

La particularité principale de ce caoutchouc est le fait que dans la chaîne principale il ne contient aucun atome de carbone, au contraire de ce qui se passe avec tous les autres caoutchoucs, mais est constituée d’atomes de silice et d’oxygène alternatifs. Cette particularité a pour effet que la stabilité thermique soit très supérieure à celle de ses concurrents.

Parmi les avantages de son utilisation, il faut souligner:

  • La fourchette de températures de travail est très large, de -100º C à 200º C, pouvant atteindre les 250ºC
  • Bien que les caractéristiques mécaniques soient basses à température ambiante, il les conserve également à températures élevées grâce à sa stabilité thermique, dépassant les caoutchoucs qui possèdent de meilleures caractéristiques à température ambiante
  • Il est totalement résistant aux intempéries et à l’ozone
  • C’est un isolant thermique parfait
  • Il s’enflamme avec difficulté et est autoextinguible
  • Il possède une imperméabilité aux gaz très élevée
  • De par son innocuité physiologique et sa tolérance par les organismes vivants, il est idéal pour la fabrication d’articles en contact avec des aliments, médico-pharmaceutiques, etc.

Du côté négatif, il faut souligner:

  • Sa faible résistance aux alcalis et aux acides, ainsi qu’aux hydrocarbures chlorés, esters, cétones et éthers

La principale caractéristique de ce type de caoutchouc est sa haute résistance à la chaleur et aux agents chimiques. Par ailleurs, les caoutchouc fluorocarbonés possèdent:

  • Une haute résistance aux hydrocarbures aliphatiques, aromatiques et chlorés
  • Une haute résistance à l’eau et à la vapeur d’eau et face aux acides et alcalis
  • Une haute résistance aux intempéries et à l’ozone
  • De par leur teneur en halogène, ils sont autoextinguibles

Parmi leurs désavantages, quoique rares, il faut signaler:

  • Leur densité, la plus élevée de tous les caoutchoucs étudiés.
  • Une faible résistance aux esters et aux cétones

La variété de caoutchoucs synthétiques présente dans le marché est vraiment large. Voilà quelques autres caoutchoucs synthétiques à usage spécial:

  • Poly Isobutylène Isoprène (butylo) (IIR)
  • Caoutchoucs Butyliques Halogénés (Chlorobutyle CIIR, Bromobutyle BIIR)
  • Polynorbornène (PNR)
  • Polyuréthane (AU) (EU)
  • Polysulfure (TR)
  • Polyéthylène Chlorosulfoné (CSM)
  • Polyéthylène Chloré (CM)
  • Caoutchoucs d’Épichlorhydrine (CO, ECO)
  • Caoutchoucs Acryliques (ACM)
  • Caoutchoucs Éthylène-Acétate de Vinyle (EVA)