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Cauchos sintéticos especiales

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Los cauchos sintéticos son elastómeros artificiales (no naturales) que se utilizan para aplicaciones que requieren compuestos de caucho con características especiales.

La diferencia fundamental que existe entre los dos tipos de debe a que EPM es un copolímero de etileno-propileno, por lo que su cadena se encuentra saturada y sólo puede vulcanizarse con peróxidos. Los EPDM contienen un dieno en su estructura que le permite la vulcanización por azufre. Las grandes ventajas de estos cauchos son:

  • Excelente resistencia al envejecimiento, tanto a temperatura ambiente como a temperatura elevada
  • Excelente resistencia al ozono y a la oxidación, no necesita el uso de antioxidantes ni antiozonantes
  • Excelente resistencia al vapor de agua, álcalis, ácidos, y en general a todos los compuestos químicos no hidrocarbonados
  • Muy baja densidad

Estos cauchos también presentan algunas desventajas, como por ejemplo:

  • Escasa resistencia a los aceites
  • Poseen características mecánicas medias

El caucho de cloropreno es en conjunto el más equilibrado en cuanto a propiedades se refiere:

  • Buenas características mecánicas incluso con bajo nivel de cargas, como ocurre con el caucho natural
  • Buena resiliencia a partir de los 60º Shore A
  • Resistencia media a los hidrocarburos
  • Buena resistencia al oxígeno y al ozono
  • Es auto extinguible, si le aplicamos una llama arde pero se apaga al retirar ésta

En cuanto a los factores en su contra, debemos destacar su gran virtud “sirve para todo pero en todo hay algún caucho mejor”.

Con carácter general debemos decir que los Cauchos Nitrílicos destacan por:

  • Muy buena resistencia a los hidrocarburos alifáticos
  • Buena resistencia a ácidos grados y grasas animales y vegetales
  • Buena resistencia a soluciones diluidas en sales, ácidos y álcalis no-oxidantes
  • Baja permeabilidad a los gases
  • Buena resistencia a tracción, desgarro y abrasión
  • Buena resistencia al calor

En su contra destacan:

  • Baja resistencia a hidrocarburos aromáticos (tolueno, xileno, etc.)
  • Baja resistencia a hidrocarburos clorados (tricloroetileno)
  • Escasa resiliencia
  • Escasa resistencia a baja temperatura

El caucho Nitrílico Hidrogenado es, como su propio nombre indica, un caucho nitrílico al que se le ha hidrogenado catalíticamente los dobles enlaces de su cadena princial, haciendo que ésta se encuentre totalmente saturada. Por lo tanto, la única forma de vulcanizar este caucho es por medio de peróxidos.

Con estas modificaciones del caucho nitrílico no se modifican las cualidades del caucho de partida ya que las ramificaciones de la cadena principal no se ven alteradas, pero si se ven mejoradas una serie de características que limitaban la utilización de este caucho, como son:

  • Excelente resistencia al oxígeno y al ozono
  • Mejor resistencia a baja temperatura

La propiedad más destacada de este caucho es el amplio espectro de temperaturas donde mantiene sus características elásticas, sólo superadas por el Caucho de Silicona. El margen de temperatura de trabajo de este caucho puede ir de -60ºC a 150ºC en continuo.

Aparte de lo anteriormente mencionado, este caucho presenta las siguientes características:

  • Excelente resistencia a la intemperie y al ozono
  • Buena deformación remanente a altas temperaturas
  • Las propiedades mecánicas son de valor medio

Su principal peculiaridad es que en la cadena principal no contiene ningún atomo de carbono como les sucede a todos los demás cauchos, sino que está constituida por átomos de silicio y oxígeno alternantes. Esta peculiaridad hace que la estabilidad térmica sea muy superior a la de sus competidores.

Entre las ventajas de su utilización debemos resaltar:

  • El margen de temperaturas de trabajo es muy amplio, desde los -100ºC hasta los 200ºC, pudiendo alcanzar los 250ºC
  • Aunque las características mecánicas son bajas a temperatura ambiente, debido a su estabilidad térmica las mantiene a altas temperaturas, superando a los cauchos que poseen mejores características a temperatura ambiente
  • Es totalmente resistente a la intemperie y al ozono
  • Es un perfecto aislante térmico
  • Arde con dificultad y es auto extinguible
  • Tiene un impermeabilidad a los gases muy alta
  • Debido a su inocuidad fisiológica y su tolerancia por los organismos vivos es idóneo para la fabricación de artículos en contacto con alimentos o médico-farmacéuticos, etc.

En la parte negativa, debemos mencionar:

  • Su escasa resistencia a álcalis y ácidos, así como a hidrocarburos clorados, ésteres, cetonas y éteres

La principal caracerística de este tipo de cauchos es su gran resistencia al calor y a los agentes químicos. Además, los cauchos fluorocarbonados poseen:

  • Gran resistencia a hidrocarburos alifáticos, aromáticos y clorados
  • Gran resistencia al agua y al vapor de agua y frente a los ácidos y álcalis
  • Una gran resistencia a la intemperie y al ozono
  • Debido a su contenido en halógeno son auto extinguibles

Entre las desventajas que presentan, aunque escasas, destacan las siguients:

  • Tienen la densidad más elevada de todos los cauchos estudiados
  • Escasa resistencia a ésteres y cetonas

La variedad de cauchos sintéticos que existe en el mercado es realmente amplia. Estos son algunos otros cauchos sintéticos de uso especial:

  • Poli Isobutileno Isopreno (butilo) (IIR)
  • Cauchos Butílicos Halogenados (Clorobutil CIIR, Bromobutil BIIR)
  • Polinorborneno (PNR)
  • Poliuretano (AU) (EU)
  • Polisulfuro (TR)
  • Polietileno Clorosulfonado (CSM)
  • Polietileno Clorado (CM)
  • Cauchos de Epiclorohidrina (CO, ECO)
  • Cauchos Acrílicos (ACM)
  • Caucho Etileno-Acetato de Vinilo (EVA)